Skip to main content
תערוכות

פחות משקל, פחות כסף

אחד האתגרים הגדולים של סוכנויות החלל נובע ממשוואה פיזיקלית פשוטה: הכוח שווה למכפלה של המסה (כמות החומר) בתאוצה. כשמדובר בשיגור חלליות לחלל, המשוואה הזו מקבלת את המשמעות הבאה: ככל שכמות החומר בחללית גדולה יותר, כך צריך להפעיל יותר כוח כדי לנתק אותה מכוח המשיכה של כדור-הארץ (וגם, אגב, יותר כוח כדי לגרום לה להאט כשהיא מתקרבת למאדים ולהנחית אותה בשלום במאדים…)

כאן נכנסת לתמונה משוואה נוספת, כלכלית - ככל שיש להפעיל יותר כוח כדי לנתק חללית מכוח המשיכה של כדור-הארץ, כך צריך טיל גדול וחזק יותר כדי לשאת את החללית אל החלל - וזה עולה יותר כסף!
חיסכון של כמה קילוגרמים במשקל החללית ותכולתה איננו העניין כאן. כדי לחסוך כסף רב צריך לוותר על קילוגרמים רבים.

כיצד מצמצמים את העלויות?

בשלב זה, רובוטים, ולא אנשים, טסים למאדים. רובוטים אינם זקוקים למזון, למים, ולחמצן - ואין להם כל חפץ במזוודות ובתיקי-יד המלאים בחפצים אישיים… זאת ועוד: מיזערו רבים מן הרכיבים של רובוטים, מחשבים ומכשירים אלקטרוניים אחרים, וכושר החישוב של רכיבים אלה עולה בהרבה על זה של הרכיבים הישנים, הגדולים יותר. כמו כן, בונים את הרובוטים ואת החלליות מחומרים פלסטיים חדשניים, השוקלים הרבה פחות מן המתכות בהן השתמשו בעבר.
גם בקצה השני של המסע - הנחיתה במאדים - הצליחו לקצץ בעלויות. למשל: בעבר היו מנחיתים את החללית באמצעות זריקת כמויות עצומות של גז בכיוון הקרקע של מאדים. כך היו מאטים את החללית עד קרוב לעצירה. היום, משתמשים גם במצנחים ובכריות אוויר גדולות, וחוסכים במשקל!

בעיית המשקל - והעלות - תהיה כאובה במיוחד כשהחלליות הטסות למאדים תהיינה מאויישות. על מה ייאלצו חברי המשלחת לוותר כדי שהחללית תהיה קלה יותר, והעלויות תהיינה נסבלות?
אפשר לחשוב על זה כך: כמה שוקלים פיצוחים, חטיפים וממתקים שיספיקו לכל חברי המשלחת למשך שנתיים ועל כמה דפים תצטרכו לוותר, אם אתם אוהבים לצייר (הנייר כבד מאוד)?

בחזרה לאימונים ולהכנות

נוצר בתאריך: 16/10/08
עודכן בתאריך: 17/01/11