Skip to main content
תערוכות

שפת החיים

 

"גילינו את סוד החיים!"
(פרנסיס קריק לבאי הפאב "איגל" שבקיימברידג' בשעת הצוהריים, 28 בפברואר, 1953).

פרנסיס קריק, אנגלי ופיזיקאי לשעבר, וג'יימס ווטסון, ביולוג אמריקאי צעיר, נפגשו במעבדת קוונדיש שבאוניברסיטת קיימברידג'. הם היו משוכנעים שידיעת המבנה של הגנים תאפשר להסביר את התורשה - האופן שבו התכונות של כל היצורים החיים עוברות מדור לדור.

ווטסון וקריק ידעו שהגנים עשויים ד.נ.א, המכיל, בין היתר, ארבעה חומרים המכונים בסיסים: אדנין (A), תימין (T), גוואנין (G) וציטוזין (C). ואולם, הם לא ידעו כיצד הבסיסים הללו משתלבים עם יתר המרכיבים של מולקולת הד.נ.א.

הפתרון צמח ממחקר של צילומים המתעדים את דגמי השבירה של קרני רנטגן (קרני X ) שהועברו דרך גביש של מולקולת ד.נ.א והתנגשו באטומים מהם מורכבת מולקולה זו. חלק מן המחקר הזה נערך בידי רוזלין פרנקלין ומוריס ווילקינס בקינגס קולג' שבלונדון. ווטסון הבין שצילומים אלה מצביעים על כך שהד.נ.א הוא סליל. אבל כיצד סליל -מבנה שיש בו יחידות החוזרות שוב ושוב - יכול לאצור מידע תורשתי?

התשובה הייתה פשוטה מאוד, ואלגנטית מאוד. ווטסון וקריק בנו מודלים של ד.נ.א, וראו ששני גדילים של ד.נ.א יכולים להתפתל זה סביב זה ליצירת סליל. לסליל שלד חיצוני המורכב מיחידה פשוטה, החוזרת על עצמה. הבסיסים נמצאים בחלק הפנימי של המולקולה, והבסיסים של הגדיל האחד מזווגים עם הבסיסים של הגדיל השני: A מזווג תמיד עם T, ו-G - עם C. ארבעה הבסיסים, האותיות באלפבית של הד.נ.א, יכולים להופיע בכל סדר שהוא לאורך גדיל אחד של ד.נ.א. המידע האצור בגדיל של ד.נ.א מגולם בסדר (המכונה בלשון המדעית "רצף") של הבסיסים שלאורכו. אם מפרידים בין שני הגדילים של מולקולת ד.נ.א - רצף הבסיסים בגדיל האחד מלמד על רצף הבסיסים בגדיל המשלים לו.

היה צורך לאמת פרטים רבים של תגלית זו, אך לכל מי שהיה מעורב בתגלית נראה, שלפניו אחד הרעיונות המדעיים היפים מכדי להיות מופרכים. ווילקינס, ווטסון וקריק, קיבלו ביחד פרס נובל ב-1962, כמה שנים אחרי מותה הטראגי בלא-עת של פרנקלין.

"אנו מבקשים להציע מבנה למלח של החומצה הדאוקסירובונוקלאית (ד.נ.א). למבנה זה מאפיינים חדשניים שיש בהם עניין ביולוגי ניכר. לא יכולנו שלא לשים לב לכך שהזיווג הייחודי [של הבסיסים] שהנחנו מעלה על הדעת מנגנון לשכפול החומר התורשתי."
כתב העת המדעי Nature, כרך 171, 25 באפריל 1953, עמודים 738-737.


בחזרה לדף התערוכה הראשי

נוצר בתאריך: 23/10/08
עודכן בתאריך: 17/01/11